Tamanho é documento, sim, no planeta dos macacos. Pelo menos o do nariz.

Um novo estudo com macacos proboscis na Malásia, publicado no jornal Science Advances, descobriu que os macacos com maior nariz—e outras características masculinas avantajadas—conseguem atrair o maior número de fêmeas para os seus haréns e se tornar os animais dominantes de seus coletivos.

Os proboscis são conhecidos por seus narizes atipicamente grandes, mas a importância desta estranha característica física só agora está sendo esclarecida.




a close up of a monkey: Proboscis Monkey


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Proboscis Monkey


“Embora a natureza peculiar do nariz do macaco proboscis seja admirada como uma característica visual extremamente atrativa pelos biólogos, as explicações evolutivas para ela residem mais no campo do folclore do que da ciência”, explicou Sen Nathan, um dos cientistas do Sabah Wildlife Department e Ph.D. na universidade de Cardiff e do Danau Girang Field Centre.

No estudo, os pesquisadores sugeriram que a competição entre os machos pela preferência das fêmeas influenciaram a evolução de narizes maiores nos macacos. Os narigudos foram os preferidos das fêmeas, o que acarretou na acentuação deste traço físico com o passar das gerações.

A equipe coletou dados de macacos proboscis de uma reserva natural localizada em Sabah—um estado que está localizado ao norte da ilha de Bornéu. Os cientistas então fizeram observações comportamentais, mediram partes do corpo e gravaram as vozes dos animais em diferentes zoológicos do Japão, Cingapura e de Bornéu.




a monkey looking at the camera: whatahandsom


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whatahandsom


Os pesquisadores então examinaram as correlações entre massa corporal, características faciais, volume testicular e o número de fêmeas que cada macho tinha no seu harém.

“Além de descobrir que os narizes avantajados servem como atrativo para as fêmeas na escolha dos machos, igualmente descobrimos que os machos com narizes grandes igualmente tendem a ter corpo e testículos maiores”, disse Ikki Matsuda, da universidade de Chubu e da universidade de Kyot, no Japão”. “Isto sugere que o nariz grande é um indício confiável de domínio social e de alta contagem de esperma”, acrescentou.

O macaco proboscis é uma das maiores espécies de macacos asiáticos e é característico da ilha de Bornéu.

* Traduzido por Hermano Freitas, da equipe do MSN Brasil (via Adecco)



Matéria retirada do site www.msn.com.br