A nova filosofia de arremesso que mantém o Red Sox à tona


BOSTON – Antes da temporada passada, o Boston Red Sox renovou a sede do clube, construindo novos armários de bordo, adicionando 16 telas de TV e atualizando os sistemas de iluminação e som para criar um visual moderno e elegante. Talvez o mais importante seja que também há espaço para colocar alguns armários temporários – uma consideração nada pequena, dado o estado atual da equipe.

O Red Sox tem 13 jogadores na lista de lesionados. Tem sido um carrossel de jogadores indo e vindo para preencher essas vagas, armários esvaziados para aqueles designados para atribuição ou enviados para os menores, novos espremidos no meio da sala.

“É uma loucura. Definitivamente mais do que consigo me lembrar”, disse o defensor externo Tyler O’Neill. “Obviamente, temos muitos craques na lista agora. Isso é péssimo. Cabe ao resto de nós dar um passo à frente para tentar preencher essas lacunas, mas cara, queremos esses caras em campo por claro.”

Em abril, o Red Sox perdeu mais dias e mais dólares de jogadores para o IL do que qualquer outro time. Quatro quintos de sua rotação inicial projetada estão lesionados, com Lucas Giolito fora desta temporada. O shortstop Trevor Story também está fora da temporada após fraturar o ombro. O rebatedor de limpeza Triston Casas, que postou um OPS acima de 1.000 no segundo semestre de 2023, está afastado há dois meses com cartilagem rompida na caixa torácica. O rebatedor designado Masataka Yoshida desembarcou no IL na semana passada com uma lesão na mão. O’Neill até perdeu uma semana depois de sofrer uma concussão em uma colisão com o jogador da terceira base Rafael Devers.

Craig Breslow, o diretor de beisebol do primeiro ano, tem estado ocupado apenas tentando manter o elenco ativo de 26 jogadores preenchido, enquanto o técnico Alex Cora não teve escolha a não ser ser pragmático sobre toda a situação, enquanto o time faz movimentos no voe para fortalecer o elenco antes do jogo. Cora acredita que a produção no banco pode ajudar um time a vencer oito ou nove jogos por temporada – e os Red Sox certamente estão testando os limites dessa teoria neste momento.

“É uma liga movida por estrelas, sabemos disso, mas o que você faz com a vantagem do elenco é muito importante”, disse Cora. “Trabalhamos muito na química e na cultura no treinamento de primavera. Então você terá um time totalmente diferente no início de maio. Vai continuar mudando, mas acredito que estamos em um bom lugar. Estamos jogando um bom beisebol , o que é incrível.”

Na verdade, o Red Sox venceu o Minnesota Twins por 9 a 2 no domingo, quebrando uma derrapagem de três jogos e encerrando a seqüência de 12 vitórias consecutivas do Minnesota. Boston tem 19-16 anos, a poucos passos do Baltimore Orioles e do New York Yankees na Liga Americana Leste, apesar de todas as lesões.

Como o Red Sox fez isso? A equipe de arremessadores está no topo dos campeonatos com um ERA de 2,59 liderado por uma rotação que registrou o ERA mais baixo (2,10) nos primeiros 35 jogos de um time desde que os Dodgers de 1981 tiveram uma marca de 2,06. Com Giolito (cirurgia de Tommy John), Brayan Bello (tensão nas costas), Nick Pivetta (distensão no cotovelo) e Garrett Whitlock (distensão oblíqua) todos afastados no momento (embora Pivetta deva retornar esta semana), Tanner Houck e Kutter Crawford têm intensificou-se para liderar o grupo – mas o sucesso pode ser atribuído tanto a uma mudança de filosofia quanto à melhoria de qualquer titular.

“Se continuarmos fazendo as coisas que fazemos no monte, não importa quem entra”, disse Cora. “Estaremos em um bom lugar.”


O técnico de arremessadores de Breslow e Red Sox, Andrew Bailey, insiste que sua abordagem de arremesso, embora sem precedentes, não é algum tipo de revolução.

Os dois foram companheiros de equipe do Oakland Athletics e do Red Sox durante seus dias de jogo. Eles permaneceram amigos enquanto Breslow trabalhou para o Chicago Cubs de 2019 a 2023, primeiro como diretor de arremesso e depois como GM assistente/vice-presidente de arremesso, enquanto Bailey trabalhou como treinador no Los Angeles Angels e depois como gerente do San Francisco Giants. treinador de arremessadores nas últimas quatro temporadas.

“Conversamos muito sobre permanecer no jogo de beisebol e trabalhar juntos. Craig é uma mente brilhante e você sempre soube que ele seria GM ou gerente”, disse Bailey, sem sequer mencionar o fato de que Breslow se formou em biofísica molecular. e bioquímica em Yale. “Então, sim, eu pensei, ‘Se você nunca precisar de um treinador de bullpen ou de arremessador.'”

Depois que os Red Sox contrataram Breslow no final de outubro, uma de suas primeiras ligações foi para Bailey. Desde que ingressou no Boston, Bailey implementou um conceito que foi uma das marcas registradas dos Giants sob sua orientação e tem sido a chave para o sucesso do arremesso do Boston nesta temporada: menos bolas rápidas.

Os Red Sox estão lançando o menor número de bolas rápidas de qualquer time da MLB em 2024. Apenas 31,8% de seus arremessos foram bolas rápidas (quatro costuras ou chumbadas), bem abaixo da média da MLB de 47%. Apenas um outro time está abaixo de 40%, e nenhum time ficou abaixo disso na última temporada.

“Eu sei que muito foi feito sobre isso”, disse Breslow, “mas se você der um passo para trás e disser: ‘OK, podemos classificar todos os seus argumentos de venda e o que estamos pedindo que você faça é levar o seu melhor arremesso e lance mais e pegue seus piores arremessos e lance menos’, não acho que alguém diria: ‘Você reinventou o jogo’.

“Acho que o que fizemos foi nos recusar a ficar em dívida com o pensamento tradicional do beisebol, que diz que você precisa ser capaz de lançar uma bola rápida para baixo e para longe. Eu diria que você precisa ser capaz de lançar um arremesso por cima da base. Eu tenho não tenho ideia de por que isso tem que ser uma bola rápida.”

O que os Red Sox estão fazendo é simplesmente uma versão mais extrema de uma tendência que vimos no esporte. Os dados detalhados de rastreamento de arremesso remontam a 2008, e a porcentagem de bolas rápidas caiu constantemente desde então:

2008: 59,8%
2014: 57,0%
2019: 52,4%
2023: 47,8%
2024: 47,0%

Isso está acontecendo mesmo quando a velocidade média da bola rápida continua a aumentar. Mas as bolas rápidas, não importa o quão forte sejam lançadas, são atingidas – pelo menos mais do que outros arremessos. Confira os números de 2023:

Todas as bolas rápidas: 0,269/0,354/0,447
Bolas curvas: 0,224/0,274/0,372
Controles deslizantes/varredores: 0,220/0,275/0,379
Mudanças: 0,239/0,287/0,381
Cortadores: 0,269/0,333/0,448

“Acho que cada proposta que fazemos é uma decisão de negócios”, disse Bailey. “Esses caras estão competindo para gerar renda e, obviamente, para jogar um jogo no final do dia, mas esse é o seu sustento, e se eles se saírem bem, os Red Sox se sairão bem, e nós venceremos e chegaremos aos playoffs. arremesso que lançamos é uma decisão de negócios para fazer uma aposta para suprimir danos ou induzir swing-and-miss.”

Você pode ver essa mentalidade nas mudanças de abordagem de arremessadores individuais do Red Sox, especialmente dos titulares.

Houck abandonou um barco de quatro costuras que ele arremessou quase 10% das vezes na temporada passada – contra o qual os rebatedores acertaram 0,325 e rebateram 0,550 – e começou a lançar seu divisor com mais frequência. Sua taxa geral de bola rápida caiu 9 pontos percentuais. Ele tem uma ERA de 1,99; sua taxa de eliminação aumentou 4 pontos percentuais, enquanto sua taxa de caminhada caiu 5.

Os rebatedores acertaram apenas 0,163 contra o jogador de quatro costuras de Crawford na última temporada, mas ele ainda está lançando 10% menos frequência em favor de um grande aumento no uso do varredor e um ligeiro aumento em seu divisor. Suas taxas de strikeout e caminhada permaneceram estáveis, mas sua taxa de acertos fortes melhorou do percentil 76 para o percentil 95, resultando em uma taxa de home run mais baixa. Seu ERA de 1,56 em sete partidas ocupa o segundo lugar nas principais.

Whitlock lançou uma chumbada 53% das vezes na temporada passada e os rebatedores acertaram 0,326 e rebateram 0,538 contra ela. Em suas quatro partidas antes da lesão, ele adicionou um controle deslizante e um cortador e reduziu o uso da chumbada para apenas 22,7%. Ele tem uma ERA de 1,96 em seu tempo limitado. Bello tem um ERA de 3,04 em cinco partidas depois de descartar uma bola rápida de quatro costuras que ele lançou 21% das vezes e cujos rebatedores acertaram 0,310 e rebateram 0,646 em 2023, agora mantendo uma mistura de três arremessos, lançando sua mudança e controle deslizante com mais frequência para acompanhar sua chumbada.

“Eu realmente não digo que não queremos lançar bolas rápidas”, disse Bailey. “É que eles não produzem resultados tão bons quanto os arremessos fora de velocidade em geral – e alguns caras têm bolas rápidas de unicórnio. Queremos apenas que os caras conheçam sua identidade como arremessadores e usem isso para aumentar sua força.”


As conversas iniciais entre Bailey e a equipe de arremessadores em torno de uma mudança na abordagem começaram na entressafra. Os jogadores do Red Sox entenderam rapidamente a mensagem ao chegarem ao treinamento de primavera.

“Se você sabe que um determinado tipo de arremesso terá desempenho superior a outro e você pode jogá-lo na zona, por que não iria querer lançar isso com mais frequência?” Bailey disse.

Encontrar o que substituir a bola rápida é essencial. Para Houck, um divisor que ele lança duas vezes mais frequentemente do que na temporada anterior tornou-se uma opção depois que ele melhorou nesta entressafra. Uma ligeira mudança de aderência adicionou um pouco mais de profundidade e movimento norte-sul, mas Houck também ficou mais confiante em usá-lo. Os rebatedores acertaram 0,310 contra o divisor na temporada passada, mas estão acertando 0,208 sem um home run contra ele em 2024.

“Acho que meu divisor está melhor do que nunca, então me sinto mais confortável em lançar qualquer contagem, onde no passado talvez eu lançasse uma bola rápida”, disse ele.

Não importa o campo, uma chave importante para o Red Sox ainda é rebater um e “atacar a zona incansavelmente”, como disse Bailey. Com menos bolas rápidas, isso significa que os arremessadores terão que lançar bolas quebradas ou arremessos fora de velocidade com freqüência suficiente para rebatidas, em vez de simplesmente como arremessos de perseguição, caso contrário, os rebatedores acabarão se ajustando para pegar essas bolas e avançar na contagem – forçando os arremessadores a entram com uma bola rápida que pode não ser o seu melhor arremesso.

No primeiro arremesso de uma aparição no plate, os arremessadores da MLB lançam uma bola rápida 51% das vezes em 2024 – um pouco mais frequentemente do que no geral. No entanto, pode haver um preço a pagar por isso: quando os rebatedores colocam o primeiro arremesso em jogo em 2024, eles estão acertando 0,327 com uma porcentagem de rebatidas de 0,544. Os Red Sox lançam uma bola rápida no primeiro arremesso apenas 34,2% das vezes, mas ainda conseguem acertar o primeiro arremesso em 62% das vezes – um fio de cabelo acima da média da MLB. E quando o primeiro arremesso está em jogo, os arremessadores do Red Sox permitiram o terceiro menor OPS, atrás apenas do Los Angeles Dodgers e do Seattle Mariners.

Talvez não seja exatamente uma revolução, mas certamente é diferente de qualquer time que já vimos.

“Sempre que você se arrisca e desafia as normas do que fazemos…” Bailey começou a dizer, e então fez uma pausa. “Não é realmente desafiar as normas. Quero que nossos arremessadores tenham sucesso. Quero que eles sejam as melhores versões de si mesmos. Quero que sejam felizes, entusiasmados, determinados e realizados. Quando você olha as coisas através de lentes analíticas, então você pode construir um relacionamento com um jogador e fornecer-lhe o apoio necessário para se tornar a melhor versão. Você está apenas educando-o sobre o que ele faz bem e o que o torna um estranho em relação à liga.

Breslow é rápido em apontar que isso pode ser apenas um momento no tempo, que em alguns meses, talvez as porcentagens tenham mudado. Afinal, o beisebol é um jogo de ajustes. Não há dúvida, entretanto, de que os Red Sox são o caso extremo de menor movimento de bolas rápidas. Assim como todas as equipes eventualmente aderiram à revolução dos turnos, talvez em cinco anos todas as equipes estarão lançando 32% de bolas rápidas.

Por enquanto, a abordagem ajudou os arremessadores do Red Sox a um início extraordinário que manteve o time acima de 0,500, apesar de todas as lesões, um elenco improvisado – e um clube lotado.



Fonte: Espn