Clark tenta defender seu título esta semana enquanto Korda tenta continuar sua seqüência de vitórias


O PGA Tour está fazendo uma parada final antes do PGA Championship, o segundo major da temporada, que terá início na próxima semana no Valhalla Golf Club em Louisville, Kentucky.

Mas a maior história do golfe profissional desta semana acontecerá na Cognizant Founders Cup no Upper Montclair Country Club em Clifton, Nova Jersey, onde a estrela do LPGA Tour, Nelly Korda, tentará vencer em sua sexta partida consecutiva.

Com mais uma vitória, Korda quebraria o recorde do LPGA Tour que compartilha com Annika Sorenstam (2004-05) e Nancy Lopez (1978).

A maioria dos melhores jogadores de golfe do PGA Tour, incluindo Rory McIlroy, Viktor Hovland, Justin Thomas, Wyndham Clark e outros, estão competindo no Quail Hollow Club em Charlotte, Carolina do Norte, onde uma bolsa de US$ 20 milhões está em jogo.

O jogador de golfe número 1 do mundo, Scottie Scheffler, não está em campo, pois está em casa, em Dallas, com sua esposa, Meredith, que está esperando o primeiro filho.


O que vem a seguir no PGA Tour

Campeonato Wells Fargo
Quando: Quinta-feira a domingo
Onde: Quail Hollow Club, Charlotte, Carolina do Norte
Campeão atual: Wyndham Clark
Bolsa: US$ 20 milhões (US$ 3,6 milhões para o vencedor)

Clássico de Myrtle Beach
Quando: Quinta-feira a domingo
Onde: Dunes Golf & Beach Club, Myrtle Beach, Carolina do Sul
Campeão atual: Primeiro ano
Bolsa: US$ 4 milhões (US$ 720.000 para o vencedor)

Defesa de Clark

Há um ano, Wyndham Clark estava classificado em 163º lugar no Ranking Mundial Oficial de Golfe e não havia vencido nenhum evento do PGA Tour. Depois de vencer em Quail Hollow no ano passado, ele conquistou vitórias no US Open no Los Angeles Country Club e no AT&T Pebble Beach Pro-Am em fevereiro.

Clark está agora em terceiro lugar no ranking mundial, atrás de Scottie Scheffler e Rory McIlroy.

“Sim, é uma loucura”, disse Clark. “Quer dizer, em 12 meses, é uma loucura pensar que pulei tantas posições e tenho algumas vitórias agora. melhorar. Gosto de pensar que isso é apenas o começo e espero que seja o início de muito golfe realmente bom nos próximos anos.

No início desta semana, Clark fez uma viagem de reconhecimento ao Pinehurst No. 2, na Carolina do Norte, onde defenderá seu título do Aberto dos Estados Unidos de 13 a 16 de junho.

Simpson OK com isenções

Webb Simpson ouviu algumas críticas sobre ele e outros membros do conselho político do PGA Tour receberem isenções de patrocinadores em torneios. Embora reconheça que são as “isenções de patrocinadores mais cobiçadas na história do Tour” por causa das bolsas de US$ 20 milhões em eventos exclusivos, Simpson disse que está satisfeito com a forma como foram distribuídas até agora.

Simpson está jogando com isenção de patrocinador esta semana – ele é residente de longa data e membro do Quail Hollow Club.

“Esses diretores de torneio estão trabalhando dia e noite durante um ano tentando tornar seu torneio o melhor”, disse Simpson. “Eu sei que esta é minha quarta isenção de patrocinador, e Adam Scott recebeu sua parte justa. Houve polêmica e os caras estavam tentando nos vincular à nossa participação no conselho, mas isso não tem nada a ver com o fato de eu estar no conselho.”

Simpson, cujas oito vitórias mundiais incluem o Aberto dos Estados Unidos de 2012, disse que seu histórico e familiaridade com os diretores do torneio têm mais a ver com a obtenção das isenções.

“Eu certamente acho que as críticas, eu sabia que elas viriam dependendo de quem as recebesse, mas estou muito confortável sabendo que demos aos patrocinadores a oportunidade de escolher e aos diretores do torneio”, disse Simpson.

O diretor de competições do PGA Tour, Tyler Dennis, disse na quarta-feira que o conselho político avaliaria as isenções dos patrocinadores em uma reunião neste verão.

Mudanças na “Milha Verde”

O clube Quail Hollow alongou o buraco 16 do par 4 – o início da lendária reta final de três buracos “Green Mile”. É o buraco par 4 mais longo do calendário do PGA Tour até agora nesta temporada.

Com a mudança, os jogadores provavelmente terão menos probabilidade de voar no bunker do fairway certo com suas tacadas iniciais.

“Se você pudesse voar 320 [yards], esse fairway tem o dobro do tamanho e você está acertando muito menos tacos”, disse Max Homa, duas vezes vencedor do Wells Fargo Championship. Agora, é como se eu não achasse que alguém pudesse pilotá-lo. Eu digo isso e Wyndham provavelmente irá carregá-lo.”

Homa disse que não é fã de buracos alongados, mas provavelmente precisava ser feito no número 16.

“Se você acertar a bola longe, é uma habilidade enorme, mas parecia que você estava recebendo uma recompensa enorme por cerca de cinco a sete por cento do campo”, disse Homa. “Acho que melhora um pouco.”

Desde 2003, o Green Mile foi classificado como o trecho final de três buracos mais difícil do tour, com uma média de +0,89 acima do par. Os buracos 16-18 foram responsáveis ​​por 24,1% dos bogeys, 38,7% dos duplos e 51,5% dos triplos ou pior durante o Campeonato Wells Fargo.


O que vem a seguir no LPGA Tour

Copa dos Fundadores Cognizant
Quando: Quinta-feira a domingo
Onde: Upper Montclair Country Club, Clifton, Nova Jersey
Campeão atual: Jin Young Ko
Bolsa: US$ 3 milhões (US$ 450.000 para o vencedor)

Todos os olhos voltados para Nelly

Depois de fazer uma pausa de duas semanas após conquistar seu segundo campeonato importante no Campeonato Chevron em 21 de abril, Korda está de volta à ação.

“Para ser honesto, não pensei nisso porque tive muita coisa acontecendo nessas duas semanas”, disse Korda. “Na verdade, estou apenas tentando dar uma tacada de cada vez, para ver no que dá. Este campo de golfe é difícil. É muito, muito estreito na saída do tee. O campo áspero é muito penalizador.”

No ano passado, em sua primeira partida no Upper Montclair Country Club, Korda acertou 72-74 e errou o cut. Ela também perdeu o corte no 2023 KPMG Women’s PGA Championship no Baltusrol Golf Club em Springfield, Nova Jersey.

Korda jogará as duas primeiras rodadas com o atual campeão Jin Young Ko e o australiano Minjee Lee.

“Obviamente, com o clima que eles tiveram, está um pouco mais úmido em comparação com o ano passado”, disse Korda. “Ano passado foi meu primeiro ano jogando e foi super firme, um pouco diferente do ano passado. Acho que você pode ser um pouco mais agressivo este ano. Meu histórico não é bom em Nova Jersey, então espero para mudar isso este ano.”

Nelly no Met Gala

Na segunda-feira, Korda participou do Met Gala anual no Metropolitan Museum of Art de Nova York. Ela está entre os poucos atletas que foram convidados para o evento – as estrelas do tênis Serena e Venus Williams também estiveram na arrecadação de fundos desta semana.

“Nossa, foi tão, tão louco”, disse Korda. “Você está na fila, pronto para subir no tapete, e é como ver todas aquelas pessoas que você costuma assistir em programas de TV ou filmes, e elas são como cantores famosos e você fica impressionado o tempo todo. as melhores pessoas olhando para mim. Fiquei em silêncio olhando para os vestidos de todos.”

Korda disse que viu Shakira, uma de suas cantoras favoritas, e o rapper e ator Jaden Smith, que parou e disse olá.

“Todo mundo foi realmente incrível”, disse Korda. “Não posso apontar apenas uma pessoa. Os vestidos eram inacreditáveis ​​e a noite toda foi apenas um sonho que se tornou realidade.”

Korda usou um vestido floral Oscar de la Renta no tapete vermelho. Ela foi convidada de Casey Wasserman, presidente e CEO da agência de entretenimento e esportes Wasserman.

“Comprei alguns vestidos de Oscar de la Renta para experimentar, e todos eram lindos”, disse Korda. “Foi tão difícil decidir. Na verdade, mudei no último minuto, provavelmente uns 20 minutos antes de começar a me arrumar, e tive que mudar completamente todo o meu visual. Eu ia usar um vestido de manga comprida, então estava vou prender meu cabelo.

“Então eu vi um vestido vermelho incrível e mudei todo o meu visual provavelmente 20 minutos antes de começar a me arrumar. Troquei para todo mundo.”

Shaw esperando inspirar outros

Ashley Shaw, uma jovem de 15 anos de Litchfield Park, Arizona, está fazendo sua estreia no LPGA Tour depois de vencer a John Shippen Cognizant Cup por 2 tacadas na segunda-feira. Os eventos John Shippen trabalham para oferecer oportunidades de jogo aos melhores amadores e profissionais negros.

John Shippen Jr. foi o primeiro profissional de golfe nascido nos Estados Unidos e o primeiro profissional de golfe negro do país.

“Estou extremamente entusiasmado por fazer parte da mudança e trazer mais diversidade ao jogo de golfe”, disse Shaw. “O jogo de golfe não tem muitas pessoas que se pareçam comigo, e até mesmo apenas mulheres no jogo que persistem.

“Então, fazer parte de eventos como o John Shippen traz uma sensação de estar mais perto de casa. Quando eu jogo nos eventos em que participo, geralmente sou o único que se parece comigo – a maioria dos hora. Talvez sejam outras duas pessoas lá fora.”

Shaw também compete no Underrated Tour, que é apoiado pela estrela da NBA Stephen Curry e pela jogadora do LPGA Mariah Stackhouse.

Shaw diz que espera inspirar outras jovens golfistas negras esta semana.

“Eu definitivamente espero que eles vejam que quando têm um sonho, se persistirem e trabalharem duro, poderão alcançá-lo”, disse ela.



Fonte: Espn