Com que rapidez Clark, Boston, pode ganhar um título da WNBA para o Indiana Fever?


INDIANÁPOLIS – Se a história da WNBA servir de indicação, o Indiana Fever deveria comemorar um campeonato pelo menos até 2028.

Sim, o Fever atingiu 30-100 nos últimos quatro anos combinados e não chegou aos playoffs nas últimas sete temporadas.

Mas Indiana agora teve escolhas consecutivas em primeiro lugar no draft, com o atacante Aliyah Boston em 2023 e a guarda Caitlin Clark este ano. As três franquias anteriores da WNBA que conquistaram o primeiro lugar consecutivo venceram o campeonato WNBA em quatro anos.

O Seattle Storm fez isso duas vezes e o Las Vegas Aces ganhou cada um dos dois últimos títulos. Os Ases, na verdade, tiveram três escolhas consecutivas em primeiro lugar. The Fever quase igualou isso; eles tiveram a segunda seleção, o atacante NaLyssa Smith, em 2022, antes de contratar Boston e Clark.

O influxo de talentos de primeira linha elevou rapidamente as franquias de Seattle e Las Vegas, independentemente de quanto as equipes haviam lutado anteriormente. Muitas das escolhas número 1 eram jogadores transcendentes, e conseguir duas seguidas era um jackpot duplo. Para as franquias que conquistaram títulos após obterem escolhas consecutivas em primeiro lugar, esses jogadores lideraram seus times em pontuação nas temporadas do campeonato.

“Estamos muito entusiasmados com este ano porque temos muito talento”, disse Boston durante o media day do Fever no início deste mês. “Temos trabalhado juntos para consolidar. O objetivo número 1 com certeza será chegar aos playoffs – e não apenas uma posição inferior. Esperamos que até mesmo no meio do pelotão.”

Mas o topo da pilha é onde a Febre espera acabar. O recorde de 13-27 da temporada passada foi uma grande melhoria, depois de vencer apenas 17 jogos combinados nas três temporadas anteriores. Christie Sides, agora em sua segunda temporada como técnica principal, disse que o Fever pode se basear no padrão mais elevado que foi estabelecido.

“Temos um plano em vigor e etapas que queremos garantir que não ignoraremos, para que possamos ter sucesso sustentável”, disse Sides no dia da mídia do Fever.

O gerente geral do Indiana, Lin Dunn, já fez isso antes. Ela era técnica e gerente geral quando Seattle convocou a pivô Lauren Jackson em 2001 e a guarda Sue Bird em 2002 como escolha número 1. Dunn deixou Seattle após a temporada de 2002, mas previu que o Storm alcançaria o nível de campeonato em breve. Seattle – que teve um recorde de 6-26 como uma franquia de expansão em 2000 – ganhou seu primeiro título WNBA em 2004. O Storm passou de uma média de 56,9 PPG, o pior da liga em 2000, para 71,7 em 2004, com Jackson e Bird como os dois primeiros. artilheiros.

“Isso acelera o processo”, disse Dunn à ESPN sobre a adição de tantos jovens talentos em anos consecutivos. “Conseguirmos um posto e um armador em Aliyah e Caitlin com essas escolhas – como Jackson e Bird, eles podem ser o foco do seu time.

“Contamos com esses dois com base em quem eles são como pessoas. Não apenas na quadra, mas no caráter de ambos. Contamos também com o fato de já termos algumas peças para acompanhá-los. Não terei que carregar tanto fardo desde o início como Bird e Jackson tiveram que fazer.”

Dunn listou os guardas veteranos Kelsey Mitchell e Erica Wheeler, que começaram todos os jogos ao lado do Boston na temporada passada, e Smith como jogadores que também podem arcar com uma grande carga para o Fever.

“Boston e Clark são bebês”, disse Dunn. “Eles têm muitas responsabilidades sobre os ombros, mas têm ajuda.”

Jackson e Bird também levaram Seattle ao segundo campeonato em 2010. Então um raio caiu novamente para o Storm. Eles não terminaram acima de 0,500 de 2012 a 2014, mas depois convocaram o guarda Jewell Loyd em 2015 e o atacante Breanna Stewart em 2016 com escolhas consecutivas em primeiro lugar. Bird foi o líder veterano da dupla, já que Seattle conquistou mais dois títulos em 2018 e 2020, com Stewart e Loyd the Storm como artilheiros em ambas as temporadas.

Las Vegas contratou o armador Jackie Young primeiro em 2019, seguindo o atacante nº 1 A’ja Wilson, em 2018. Las Vegas já contava com o armador Kelsey Plum, que foi escolhido como nº 1 em 2017, enquanto a franquia ainda estava em San Antonio.

Então chamados de Stars, eles definharam no Texas, perdendo recordes nas últimas cinco temporadas lá. Mas um trio de escolhas número 1 foi a recompensa, e o momento foi perfeito para a mudança para uma nova cidade, já que os fãs não tiveram que esperar muito pelo sucesso.

Os Ases perderam os playoffs em sua primeira temporada em 2018. Desde então, perderam duas vezes nas semifinais, uma vez nas finais e conquistaram dois títulos. Wilson, Plum e Young lideraram os Ases na pontuação em ambas as temporadas do campeonato.

“Os Ases são campeões consecutivos, mas não foi aí que começaram”, disse Boston. “Isso é importante, porque você olha para a Fever agora e, especialmente no ano passado, você viu um salto. Você viu as pessoas que conseguimos trazer.”

Assim como as crateras de San Antonio levaram à riqueza do draft, o Fever espera que grandes coisas venham de suas lutas desde 2016, quando chegaram aos playoffs pela última vez. A lenda da franquia Tamika Catchings, que levou Indiana ao campeonato de 2012 e a outras duas participações nas finais da WNBA, se aposentou após aquela temporada.

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Catchings então assumiu o cargo de GM do Fever, mas renunciou em fevereiro de 2022. Dunn, que foi assistente (2004-2007) e depois treinador principal (2008-2014) do Fever, voltou para se tornar GM do Indiana.

“Já me aposentei três ou quatro vezes”, disse Dunn, que completou 77 anos em 10 de maio. “Assim como aconteceu com Cher, esta é a última turnê. Significou muito para mim quando eles me pediram para ajudar a recuperá-los. no caminho certo. Eu certamente não poderia dizer não.”

O draft dos últimos anos nem sempre foi bom para Indiana. Clark é a oitava escolha da loteria que Indiana teve durante a seca nos playoffs. Apenas ela, Boston, Smith e Mitchell (nº 2 geral em 2018) estão atualmente com o Fever. Mas esses quatro jogadores podem fazer muita coisa acontecer.

Clark deixou Iowa como o maior artilheiro de todos os tempos (3.951 pontos) na história da Divisão I. Boston foi o Rookie of the Year da WNBA e um All-Star em 2023. Ela e Smith tiveram médias de 30,0 pontos e 17,6 rebotes na última temporada. Mitchell foi um All-Star e liderou o Fever com pontuação de 18,2 PPG.

The Fever atingiu 49-149 nas seis temporadas de Mitchell. No entanto, ela pode ver a luz no fim do túnel.

“Eu não trocaria minha jornada e como cheguei aqui por nada”, disse Mitchell durante o dia da mídia. “As perdas fizeram de mim quem eu sou e fizeram da nossa cultura o que é agora e o que esperamos uns dos outros.”

A mudança cultural, disse Mitchell, é que os Fever agora acreditam em si mesmos como contendores.

Clark também falou sobre isso durante o media day, que pela primeira vez em muito tempo pareceu vibrantemente otimista para o Fever.

“Para criar uma cultura de campeonato, você precisa construir relacionamentos com seus companheiros de equipe, conhecê-los”, disse Clark. “Somos, em sua maior parte, uma equipe jovem. Construir essa química e ser capaz de clicar em quadra são as coisas mais importantes.”

Na Final Four de 2023, o Iowa Hawkeyes de Clark derrotou os até então invictos Gamecocks da Carolina do Sul de Boston. Agora a sorte dos ex-escolhedores número 1 se junta e eles veem um futuro brilhante um para o outro e para o Fever.

“Aliyah conhece basquete tão bem que ela tem uma ótima noção do jogo”, disse Clark. “O céu é o limite para ela, então para mim é simplesmente emocionante assistir.”

Boston acrescentou: “Sinto que posso dizer exatamente a mesma coisa sobre Caitlin. Na faculdade, você viu tudo o que ela pode fazer. Estar no mesmo time, tem sido muito bom entender como ela joga. Ela é uma atiradora fantástica, mas o que me chama a atenção é que sua habilidade de passar a bola pode levar você aonde você precisa ir.”



Fonte: Espn