Como Bronny James melhorou seu estoque de draft na combinação da NBA


COM DÚZIAS DE câmeras rastreando cada movimento seu, Bronny James entrou na quadra na noite de segunda-feira no draft da NBA, pronto para criar sua própria narrativa.

Foi o primeiro dia de treinos de força e agilidade em Chicago, e James estava em um dos últimos grupos a participar, mas vários executivos, incluindo o vice-presidente do Los Angeles Lakers, Rob Pelinka, permaneceram nas arquibancadas da Wintrust Arena para assistir ao seu treino. .

James montou um primeiro dia impressionante. Ele registrou um salto vertical de 40,5 polegadas, que foi o quarto maior entre os participantes da combinação com notas sólidas em relação aos seus pares nos exercícios de agilidade. Ele acertou 19 de 25 no exercício de arremesso de 3 pontos, que ficou em segundo lugar geral. E apesar de medir 1,80 metro sem sapatos, sua envergadura de 1,80 metro e 90 quilos ainda era comparável à de jogadores da NBA como Gabe Vincent ou Gary Harris.

James passou a participar de jogos amistosos nos dois dias seguintes, e os olheiros que falaram com a ESPN esta semana aplaudiram James por seu desempenho e pela maneira como ele desempenhou um papel para ajudar seu time a vencer, acertar chutes abertos e jogar na defesa com entusiasmo.

Diante dos olhos atentos dos executivos da NBA, seu desempenho combinado – dos mensuráveis ​​aos intangíveis – catapultou-o para o ranking dos 100 melhores da ESPN, subindo do 98º lugar geral para o 54º lugar. a projeção passou de fora dos 100 melhores candidatos para uma seleção potencial de segundo turno antes do draft da NBA de 26 a 27 de junho.

James inicialmente não estava entre os mais impressionantes dos 78 candidatos convidados para a combinação, mas em vez disso estava em algum lugar no meio do grupo. Mas o mais importante é que, no final da combinação, ele parecia pertencer.

Bronny James até agora viveu sob a sombra de seu pai superstar, LeBron James. Durante anos, seu nome ganhou as manchetes devido ao desejo de seu pai de jogar ao lado dele antes do fim de sua carreira. LeBron James, 39, quatro vezes MVP e campeão da NBA, acaba de completar sua 21ª temporada e pode se tornar um agente livre neste verão se desistir de seu contrato com o Lakers. Mas ele disse recentemente que “não tem pensado muito ultimamente” em se juntar ao filho mais velho na NBA.

Bronny James, 19, disse aos repórteres esta semana que considerava a combinação uma vitrine do trabalho que realizou desde o final de sua primeira temporada universitária na USC (adicionando mais volume), de si mesmo como pessoa (respondendo a perguntas da mídia depois de não conceder entrevistas quando era calouro) e do jogador que ele é na quadra (um prospecto da NBA separado de seu nome famoso).

James afirmou que seu objetivo era chegar à NBA e não necessariamente apenas jogar ao lado de seu pai, o maior artilheiro de todos os tempos da NBA.

“Meu sonho sempre foi divulgar meu nome, fazer meu nome e, claro, chegar à NBA, que é o ângulo de todos aqui”, disse James na terça-feira. “Nunca pensei em apenas brincar com meu pai, mas é claro que ele tocou no assunto algumas vezes.”

Se o objetivo de Bronny James esta semana era criar uma divisão entre ele como jogador e seu pai, ele começou a fazer isso com uma forte exibição entre os demais aspirantes ao draft em Chicago.

“Está voltando de novo”, disse Isaiah Collier, guarda da USC e colega de recrutamento. “Está demorando um pouco, mas Bronny vai se sair muito bem.

“Vocês vão ver em breve.”


QUANDO PERGUNTADO QUAL Os jogadores da NBA mais se parecem com seu jogo, James apontou Jrue Holiday, do Boston Celtics, e Derrick White e Davion Mitchell, do Sacramento Kings – guardas que se destacam em suas funções por serem pragas na defesa.

“[Mitchell] foi uma comparação interessante ouvi-lo apontar”, disse um executivo da equipe à ESPN. “Mostrou que ele é realista ao pensar sobre isso. Eu vejo um pouco de Aaron Holiday nele.”

A temporada de calouro de James na USC foi adiada depois que ele teve uma parada cardíaca durante um treino em julho e precisou de uma cirurgia por causa de um defeito cardíaco congênito. Ele só estreou na faculdade em dezembro, mas mesmo assim reconheceu que ainda sentia alguns efeitos persistentes, bem como um grande medo do episódio.

“Ele estava em uma situação difícil na faculdade”, continuou o executivo. “Ele tinha um problema de saúde e a quadra de defesa já estava definida. Collier é um escolhido legítimo na loteria e Boogie Ellis como veterano à frente dele. [James] precisa de mais tempo, mas em alguns anos ele terá a chance de ser um jogador rotativo da NBA.”

Com uma amostra limitada de jogos de sua temporada de calouro – ele teve média de 4,8 pontos, 2,8 rebotes e 2,1 assistências em 25 jogos pelos Trojans – vários executivos que conversaram com a ESPN no início da combinação disseram que estavam ansiosos para ver como James olhou de perto e para a quadra.

Em sua primeira partida na terça-feira, James não conseguiu aproveitar o ímpeto de sua forte atuação na noite de estreia. Ele lutou para encontrar o ritmo enquanto jogava 19 minutos, acertando 2 de 8 em campo e acumulando 4 pontos e 4 rebotes.

“Ele fez aquela bela jogada para um flutuador”, disse um olheiro da Conferência Leste à ESPN. “Mas ele precisava fazer algo mais para se destacar.”

“Com a altura dele, quando você está abaixo do tamanho, você precisa fazer mais coisas que se destaquem”, disse um gerente geral da Conferência Leste à ESPN.

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Bronny impressiona na frente dos olheiros, LeBron no Combine

Bronny James mostra a visão com um passe doce e derruba alguns saltadores na frente de seu pai, LeBron, na colheitadeira.


VESTINDO UM PRETO com o capuz puxado sobre a cabeça como se isso o deixasse incógnito, LeBron James desceu os degraus das arquibancadas da Wintrust Arena e encontrou um lugar na segunda fila da quadra central.

Ele estava acompanhado por sua esposa, Savannah, enquanto eles se sentavam perto do agente de LeBron e Bronny, Rich Paul. O segundo e último jogo amistoso da semana de Bronny estava prestes a começar.

Ele não estava no time titular para o jogo de quarta-feira, mas parecia confortável desde o momento em que pisou no chão. Ele marcou durante sua primeira passagem como jogador, fazendo um defensor pular no ar em uma simulação de bomba antes de driblar para um salto de médio alcance. Ele derrubou um par de 3s de pegar e atirar e criou para seus companheiros com alguns passes criativos.

“Essas coisas levam tempo, cara. Quantos novatos entram na liga aos 19 anos com tudo planejado e podem causar impacto imediatamente?” um gerente geral da G League disse à ESPN. “Você confia no QI do basquete, e ele vai descobrir algumas coisas por causa de como foi criado. Ele é filho de LeBron James.”

Bronny marcou 13 pontos em 4 de 10 arremessos em 23 minutos no segundo scrimmage, o que lhe valeu o prêmio de melhor jogador do jogo e uma entrevista pós-jogo na transmissão da ESPN.

LeBron sentou-se com um sorriso na arquibancada enquanto apontava Bronny se aproximando para colocar um fone de ouvido para a entrevista pós-jogo na quadra, e Savannah pegou seu telefone para documentar o momento.

“Sempre tento jogar da maneira certa, mas meus companheiros de equipe e meus treinadores apenas me incentivaram a ser agressivo”, disse Bronny na entrevista pós-jogo. “Eles acreditam em mim. Sinto que essa é uma grande parte da razão pela qual saio e jogo da maneira certa pelo meu time e pelos meus companheiros.

“Eles realmente me ajudaram hoje.”


BRONNY JAMES DECLAROU para o draft da NBA, mantendo sua elegibilidade para a faculdade. Ele tem até o dia 29 de maio para decidir se permanece no draft ou volta para a faculdade, onde decidiu entrar no portal de transferências.

James admitiu esta semana que ainda não se decidiu e se recusou a dizer se se reunirá com times da NBA durante o processo de pré-draft. James fará treinos com várias equipes com base em conversas vindas de Chicago, disse uma fonte.

O Lakers demonstrou interesse contínuo em James à medida que o resto da liga toma conhecimento do que LA vem observando há algum tempo, disse uma fonte.

James participará do pro day da Klutch Sports na quarta-feira, 22 de maio. Klutch realizará o pro day nas instalações de treino do Lakers em El Segundo, Califórnia.

Se James decidir retornar à faculdade e se transferir para outro lugar, espera-se que Duquesne esteja entre suas considerações, disseram fontes a Adrian Wojnarowski da ESPN no início de abril. O novo treinador de Duquesne, Dru Joyce, foi companheiro de equipe de LeBron no ensino médio e é amigo de longa data da família.

Por enquanto, Bronny James está reservando um tempo para pensar em seu futuro.

Se ele escolher a NBA, seu desempenho esta semana ajudou a elevar seu caso como uma perspectiva legítima aos olhos dos executivos e olheiros da liga.

“Onde quer que eu esteja feliz, sinto que essa é a melhor oportunidade e situação em que quero estar”, disse James. “Sim, onde quer que meu coração queira que eu vá [go]sinto que é onde eu deveria estar.”


Dave McMenamin e Jonathan Givony da ESPN contribuíram com reportagens.



Fonte: Espn