Ex-intérprete de Ohtani, Ippei Mizuhara, se declarará culpado de fraude bancária e fiscal


Ippei Mizuhara concordou na quarta-feira em se declarar culpado de acusações federais de fraude bancária e apresentar uma declaração de imposto falsa depois que as autoridades descobriram que ele roubou quase US$ 17 milhões do astro do Los Angeles Dodgers, Shohei Ohtani, para pagar dívidas de jogo com uma casa de apostas esportivas ilegal.

Espera-se que Mizuhara, 39 anos, que foi intérprete de longa data de Ohtani, declare sua culpa nas próximas semanas. Sua acusação está marcada para terça-feira no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Central da Califórnia.

A data da sentença não foi definida. A pena máxima total que Mizuhara poderia receber por ambos os crimes seria de 33 anos de prisão e multas de 1,25 milhões de dólares, mas em troca do seu apelo – descrito no acordo divulgado quarta-feira – os procuradores recomendariam uma pena reduzida.

O acordo de confissão diz que Mizuhara será obrigado a pagar a restituição total, ou US$ 16.975.010, a Ohtani.

O advogado de Mizuhara não quis comentar. Um porta-voz de Ohtani não quis comentar, assim como os Dodgers.

As autoridades federais apresentaram a queixa contra Mizuhara em 11 de abril, apenas três semanas após uma investigação da ESPN detalhando transferências bancárias de US$ 500 mil da conta bancária de Ohtani para a operação de apostas. Mizuhara disse inicialmente à ESPN que Ohtani havia enviado o dinheiro para ajudá-lo a pagar suas dívidas, mas depois mudou sua história para dizer que Ohtani não tinha conhecimento de seu jogo ou das transferências eletrônicas. Os advogados de Ohtani alegaram que o rebatedor foi vítima de um “roubo massivo”.

“A extensão do engano e do roubo deste réu é enorme”, disse o procurador dos Estados Unidos, Martin Estrada, em um comunicado à imprensa. “Ele aproveitou sua posição de confiança para tirar vantagem do Sr. Ohtani e alimentar um perigoso hábito de jogo.”

Também no comunicado, o agente especial encarregado de investigação criminal do IRS, Tyler Hatcher, disse: “O Sr. Mizuhara explorou seu relacionamento com o Sr. Ohtani para financiar sua própria irresponsabilidade.”

Os documentos apresentados na quarta-feira detalham ainda mais uma relação de confiança na qual Ohtani, que não fala inglês, contava com seu intérprete japonês para ajudá-lo em tudo, desde responder perguntas em coletivas de imprensa e negociar com consultores financeiros e agentes esportivos até abrir contas bancárias.

Mizuhara começou a fazer apostas numa casa de apostas ilegal em setembro de 2021 e, à medida que as suas perdas aumentavam rapidamente, começou a explorar o seu acesso às contas financeiras de Ohtani para saldar as suas dívidas.

O acordo detalhou as transferências de Mizuhara do dinheiro de Ohtani para os associados da casa de apostas como uma transferência de US$ 40.010 em novembro de 2021, uma transferência de US$ 300.000 em fevereiro de 2022, 36 transferências totalizando US$ 15 milhões de fevereiro de 2022 a outubro de 2023 e três transferências totalizando US$ 1,25 milhão de dezembro de 2023 a janeiro. 2024.

Mizuhara tomou várias medidas para enganar Ohtani, incluindo a alteração das informações de contato nas contas bancárias do jogador de beisebol para que a comunicação chegasse a Mizuhara. Ele até se passou por Ohtani ao telefone com ligações para o banco, o que fez pelo menos 24 vezes, de acordo com o acordo de confissão.

Em uma dessas tentativas, em 2 de fevereiro de 2022, Mizuhara ligou para um representante de um banco – conhecido como Banco A – para obter ajuda para obter uma transferência eletrônica para o que Mizuhara disse ser um “empréstimo de carro” e verificou a transação com um código de seis dígitos enviado por mensagem de texto, que foi para o telefone de Mizuhara porque ele já havia alterado as informações da conta.

Em setembro de 2023, Mizuhara disse a Ohtani que precisava de US$ 60.000 para tratamento odontológico, que Ohtani providenciou para lhe dar por meio de um cheque sacado de uma conta comercial. No entanto, Mizuhara embolsou esse dinheiro e usou o cartão de débito de Ohtani para pagar a conta dentária de US$ 60 mil.

O acordo também afirma que Mizuhara apresentou uma declaração fiscal falsa para o ano fiscal de 2022, observando múltiplas imprecisões, como a não declaração de US$ 4,1 milhões, de acordo com o acordo de confissão. Por isso, ele deve mais US$ 1,15 milhão em impostos.

Tisha Thompson da ESPN contribuiu para este relatório.



Fonte: Espn