Gabbie Marshall não deixa Caitlin Clark nervosa e lhe dá uma surpresa inesperada em Indiana


Caitlin Clark entrou em sua nova arena na noite de quinta-feira com camisas e camisetas número 22 espalhadas do chão ao teto.

Ela saiu pela primeira vez WNBA ganhador.

Uma multidão que chegou tarde, mas mais barulhenta do que o normal, rugiu durante sua apresentação oficial aos fãs do Fever e novamente quando Clark fez sua primeira cesta, uma bandeja faltando 7:00 para o fim do primeiro quarto. Os aplausos aumentaram quando ela completou uma jogada de três pontos alguns minutos depois e atingiu um crescendo quando ela finalmente fez uma longa cesta de 3 pontos na borda do logotipo do fieldhouse no final do terceiro quarto.

Caitlin Clark vira fotógrafa durante o aquecimento antes do jogo do Fever

Sim, Clark navegou com sucesso na estreia de novato mais esperada da cidade desde Peyton Manning jogou para o NFLdo Indianapolis Colts em 1998, embora não tenha sido o começo mais esperado.

Em uma vitória de pré-temporada por 83-80 sobre o Sonho de AtlantaClark fez 12 pontos, oito rebotes, seis assistências e seis viradas, acertando 4 de 12 em campo e 2 de 9 em 3s em 31 minutos.

“Foi muito divertido, achei que eles faziam barulho, pensei que eles gostassem. Foi divertido de ver”, disse Clark após sua estreia em casa. “Este é um jogo de pré-temporada numa quinta-feira à noite e há 13 mil pessoas aqui. Acho que isso só mostra como será para nós durante toda a temporada. Isso vai nos ajudar.”

A multidão certamente fez a diferença na quinta-feira, quando Clark ajudou o Fever a se recuperar de um déficit inicial de dois dígitos após a derrota na abertura da pré-temporada na semana passada em Dallas.

Uma garota segurava uma placa que dizia “Bem-vindo a Indy Caitlin! – Caitlin M.”

Oficialmente, o público chegou a 13.028 – quase três vezes maior do que a média de pouco mais de 4.000 por jogo do Indiana em seus 20 jogos em casa na temporada regular em 2023. Depois disso, Clark encontrou um amigo próximo e ex-companheiro de faculdade. Gabbie Marshall e os dois tiraram uma foto juntos.

A maioria dos fãs veio ver Clark – mesmo para uma competição remarcada.

Indiana estava inicialmente programado para jogar na sexta-feira, mas mudou o jogo quando a NBA anunciou o Pacers de Indiana e o New York Knicks jogaria o jogo 3 de sua série melhor de sete nesse intervalo de tempo.

Para Clark, a escolha geral número 1 do draft da WNBA, foi uma rápida transição do jogo universitário, há um mês, para o estilo profissional. E este jogo não veio com tanta pompa e circunstância como seria de esperar.

Clark fez o aquecimento antes do jogo em silêncio e se concentrou enquanto a música tocava e as arquibancadas começavam a encher. Mas assim que o jogo começou, Clark & ​​Co.

“Honestamente, não acho que fui tão eficaz”, disse Clark. “Achei mais do que tudo que fiz um bom trabalho ao passar a bola, encontrar meus companheiros de equipe. Obviamente, eu gostaria de ter feito mais alguns 3s, mas às vezes é assim que você chuta.”

A culpa não recaiu inteiramente sobre os ombros de Clark.

Os oponentes estão naturalmente planejando o jogo para desacelerar o artilheiro da história da Divisão I da NCAA. A estratégia de Atlanta era desafiar Clark com finalizações difíceis, vários defensores forçando a bola para fora de suas mãos e jogo físico com a intenção de tirar Clark de sua posição.

O resultado: Clark lutou logo quando o Fever ficou para trás, e seus companheiros lutaram para converter seus passes certeiros em pontos. Mas eles também tiveram uma ideia do que esta temporada poderia ser.

“Ela acelera o ritmo para nós, ela leva a bola onde ela precisa estar, se você correr pela quadra, terá que olhar para cima porque a bola está chegando”, disse Nalyssa Smith, que teve a melhor marca do jogo com 21 pontos. “Ela pode espalhar a bola, todos podem marcar e ela está tentando passar a bola.”

Apesar de tudo, Clark foi um grande sucesso e uma mudança bem-vinda para uma franquia em busca de uma reviravolta. Ela gerou mais interesse e atenção no basquete feminino do que a maioria de suas antecessoras, dando-lhe uma plataforma que poucos possuem e ela está aproveitando ao máximo isso.

Sua presença, juntamente com outras pessoas talvez na classe de novatos mais aclamada da história da WNBA, levou o comissário da liga Cathy Engelbert para anunciar no início desta semana que ela pretende gastar US$ 50 milhões em voos charter nas próximas duas temporadas.

Enquanto isso, a curiosidade em torno de Clark fez com que alguns oponentes transferissem os jogos para locais maiores para acomodar a venda de ingressos e um time que não vai aos playoffs desde 2016 terá agora 36 dos 40 jogos da temporada regular na televisão nacional.

Para Clark, jogar em uma arena lotada se tornou a norma. Para seus companheiros e treinadores, este pode ser o começo de algo maior do que eles poderiam imaginar. Especialmente quando se trata de uma jogadora geracional como Clark, que abraçou totalmente sua nova cidade natal.

“Para mim, esta é a melhor parte”, disse Clark. “Você tem que sair e competir todas as noites e se uma noite não for boa para nós, você terá a oportunidade de voltar alguns dias depois e responder. Acho que este grupo estará pronto (para a temporada regular) e todo mundo está animado.”





Fonte: Jornal Marca