Jimmy Johnson, membro do Hall da Fama, antigo 49ers DB, morre aos 86 anos



O lateral-defensivo do Hall da Fama do Futebol Profissional, Jimmy Johnson, três vezes All-Pro e membro da equipe da década de 1970, morreu. Ele tinha 86 anos.

A família de Johnson disse ao Hall da Fama do Futebol Profissional que ele morreu na noite de quarta-feira.

Johnson, introduzido no Hall da Fama em 1994, jogou toda a sua carreira profissional de 16 anos no San Francisco. Ele apareceu em 213 jogos, mais do que qualquer outro jogador do 49ers na época de sua aposentadoria.

“Jimmy Johnson era extraordinariamente talentoso do ponto de vista atlético”, disse o presidente do Hall da Fama, Jim Porter. “Os 49ers tiveram o luxo de usá-lo no ataque e na defesa no início de sua carreira para atender às necessidades do time. Depois que ele se estabeleceu como cornerback esquerdo, ele floresceu. A noção de que um cornerback ‘lockdown’ poderia cortar o campo pela metade para o adversário era verdade com Jimmy. Apenas raramente os quarterbacks de outros times olhavam em sua direção, e na maioria das vezes se arrependiam da decisão se o desafiassem.

Os 49ers selecionaram Johnson em sexto lugar geral em 1961, fora da UCLA – os Chargers da nova AFL o levaram na quarta rodada do draft daquela liga – e ele se tornou titular quase imediatamente como cornerback. Ele teve cinco interceptações como novato.

Mas ele era tão versátil que os Niners usaram Johnson no ataque em 1962, quando ele fez 34 recepções para 627 jardas e marcou quatro touchdowns.

Impedir que os adversários compilassem tais estatísticas era o seu forte, no entanto, e em 1964 Johnson era uma presença constante na esquina. Ele permaneceu lá até se aposentar após a temporada de 1976, totalizando 47 interceptações, retornando duas por pontuação e ganhando a reputação de um disfarce mesquinho com faro para a bola. Em 1971, no meio de uma temporada de três anos como All-Pro, Johnson ganhou o prêmio George Halas por jogo corajoso.

“Você precisa ser trabalhado, encurralado e encurralado para se tornar o melhor possível”, disse Johnson ao entrar no Hall da Fama. “Então, na verdade, sinto aqui hoje que nunca alcancei esse nível, nunca alcancei um jogador de futebol tão bom quanto poderia ser. Mas graças a Deus e ao talento interior consegui apresentar uma imagem para aqueles indivíduos que votaram no Hall da Fama e minha longevidade e o nível de jogo que joguei desde a minha temporada de estreia até a última. Que neste maravilhoso ano de 1994 me foi dada a oportunidade, a gloriosa oportunidade, de me tornar um membro da sociedade mais maravilhosa. : o Hall da Fama da Liga Nacional de Futebol Americano.

Chegou ao ponto em que Johnson estava no auge e os oponentes raramente o atacavam. Ele era Deion Sanders muito antes do Prime Time chegar à NFL.

“Jim não recebe muita publicidade porque a oposição o evita tanto quanto possível”, disse certa vez o quarterback do San Francisco, John Brodie. “Fale com quarterbacks veteranos como John Unitas e Bart Starr e eles dirão que identificam poucos padrões de passes na área de Jimmy. A única razão pela qual Johnson não lidera a liga em interceptações é que ele não tem chance.”

O ex-técnico do 49ers, Dick Nolan, disse uma vez que Johnson era um cornerback melhor do que dois de seus outros jogadores, o membro do Hall da Fama Mel Renfro e o duas vezes All-Pro Cornell Green com os Cowboys.

Irmão do campeão olímpico do decatlo Rafer Johnson, Jimmy Johnson jogou de duas maneiras na UCLA. Ele era um lateral no ataque e um defensor, ao mesmo tempo que competia na pista como obstáculo e saltador em largura.

Seu irmão foi o apresentador de Johnson para consagração no salão em Canton, Ohio.

“Rafer Johnson é de fato meu herói e isso é algo incrível por si só”, disse Jimmy Johnson naquele dia. “A maioria dos jovens que crescem geralmente têm um herói em outra cidade, em outra cidade, em outro país, e eles escrevem para esse indivíduo, recebem uma foto autografada e depois pregam essa foto na parede e adoram essa foto, brincam com aquela foto e inspire-se nessa foto. Não há problema para mim.

“Eu tinha um irmão que morava comigo no dia a dia, com quem eu podia conversar, fazer as perguntas pertinentes, obter feedback pertinente e ser corrigido em minha direção, se necessário. Devo dizer que devo dar ao irmão Crédito ao Rafer por tudo o que conquistei na área do atletismo. E eu só queria que pudéssemos dividir esse troféu, esse meu busto, bem no meio, porque ele certamente merece metade disso.





Fonte: Espn