Josef Newgarden vence as 500 Milhas de Indianápolis pelo segundo ano consecutivo


INDIANÁPOLIS – Josef Newgarden mais uma vez parou seu carro vitorioso da Team Penske no Yard of Bricks do Indianapolis Motor Speedway. Ele encontrou o mesmo buraco na cerca, escalou e foi espancado pelos fãs que comemoravam seu segundo triunfo consecutivo nas 500 Milhas de Indianápolis.

Tudo na sua vitória de domingo – até ao duelo da última volta, desta vez com Pato O’Ward – parecia igual ao do ano passado.

A única diferença foram as circunstâncias.

Há um ano, Newgarden era o piloto azarado que havia conquistado tanto, mas nunca havia vencido “O Maior Espetáculo das Corridas”. No domingo, ele foi o superstar que venceu à sombra de um escândalo de trapaça que impediu seu estrategista de corrida de estar dentro da pista para o evento atrasado pela chuva.

Newgarden deixou o escândalo para trás e se tornou o primeiro vencedor consecutivo da Indy 500 desde Helio Castroneves, há 22 anos, e deu a Roger Penske a 20ª vitória recorde na maior corrida do mundo.

O Tennessean venceu um duelo na última volta com O’Ward para se tornar o primeiro piloto a vencer 500s consecutivos desde que Castroneves fez isso pela Penske em 2001 e 2002. Newgarden também escalou o buraco na cerca no ano passado para comemorar com os fãs nas arquibancadas .

“Eu amo essa multidão. Sempre tenho que ir no meio da multidão se vencermos aqui. Estou sempre fazendo isso”, disse Newgarden, que ganhou um bônus de US$ 440 mil do fabricante de troféus BorgWarner por vencer 500s consecutivos. O prêmio foi instituído em 1995 e conquistado apenas uma vez anteriormente, por Castroneves.

Penske estava assistindo a corrida bem acima da pista e levantou o braço em comemoração quando Newgarden cruzou a linha de chegada. Ele então abraçou sua esposa. Demorou menos de uma hora para que a placa que indica a vaga de estacionamento da Penske dentro da pista fosse alterada de “19” para “20”.

O’Ward, que terminou 0,3417 segundos atrás de Newgarden, baixou a cabeça sobre o volante, desapontado. Ele estava tentando se tornar o primeiro piloto mexicano em 108 corridas a vencer a Indy 500.

Parecia que O’Ward estava chorando quando finalmente tirou o capacete. Ele terminou em sexto em sua estreia na Indy 500, depois em quarto e depois em segundo em 2022, quando foi acusado de não ser agressivo o suficiente para competir com Marcus Ericsson pela vitória.

O’Ward recusou-se a recuar no ano passado e acabou caindo enquanto buscava a vitória.

Enquanto O’Ward aguardava o tempo nas últimas voltas de domingo – ele e Newgarden trocaram a liderança várias vezes – O’Ward esperou para fazer a passagem da vitória na última volta.

Newgarden recuperou duas voltas depois.

“É difícil colocar em palavras. Voltamos, avançamos, voltamos, algumas pessoas dirigiam como maníacas”, disse O’Ward. “Tivemos tantos finalistas próximos. Tão perto novamente.

“Eu coloquei aquele carro em coisas que nunca pensei que seria capaz de fazer. É sempre uma tristeza quando você está tão perto, especialmente quando não é a primeira vez e você não sabe quantas oportunidades você tem.” “

O’Ward terminou em segundo atrás de Newgarden em seis corridas diferentes e ainda estava lutando contra as emoções uma hora após a corrida. Ele disse que lutou contra a gripe na semana passada e mal dormiu nos cinco dias anteriores.

“Estou bem. Foi um mês difícil, há muita coisa envolvida nesta corrida”, disse O’Ward. “Eu acho que sou alguém que usa meu coração na manga. Eu realmente não escondo nada. E é só – quando você chega tão perto, e isso simplesmente não parece acontecer, é apenas muita emoção .”

Ele disse que demorou deliberadamente para sair do carro e tirar o capacete porque “eu só queria me acalmar. Estava molhado lá dentro”.

Scott Dixon da Chip Ganassi Racing foi o terceiro como o piloto da Honda com melhor resultado e tinha empatia por O’Ward. Dixon, seis vezes campeão da IndyCar e considerado o maior piloto de sua época, conquistou uma vitória na Indy 500.

“É um privilégio correr aqui, certo? Estou em uma situação em que tenho sorte de ter vencido, mas Pato chegou perto algumas vezes”, disse Dixon. “Isso pode acontecer em ciclos. Como eu já disse muitas vezes, terminar em segundo é uma merda. É horrível. Você prefere terminar em último, eu acho, quase, neste lugar e sair da corrida mais cedo. Ele será tudo bem. Ele tem muito tempo disponível.

A vitória foi uma recuperação incrível para Newgarden, que no mês passado teve sua vitória na abertura da temporada de março desqualificada porque a equipe Penske tinha software push-to-pass ilegal em seus carros. Newgarden usou a potência adicional três vezes na vitória, e a IndyCar levou quase seis semanas para descobrir a manipulação da Penske.

Roger Penske, dono da equipe de corrida, da IndyCar, da Indy 500 e do autódromo, suspendeu quatro membros da tripulação, incluindo o presidente da equipe, Tim Cindric. Isso foi um grande golpe para Newgarden, já que Cindric é considerado o melhor estrategista da série.

Newgarden ficou emocionado com a vitória e deixou para trás o escândalo do push-to-pass.

“Com certeza, eles podem dizer o que quiserem. Eu nem me importo mais”, disse ele. “É sempre uma vitória de equipe. Esta vitória simboliza uma vitória de equipe. Estou grato por Roger Penske; ele me apoiou. Ele é o cara. Ele é uma lenda.”

A vitória de Newgarden encerrou uma tarde agitada que viu a largada atrasada quatro horas por causa de fortes tempestades e interrompida por vários cuidados.

Ainda assim, os oficiais conseguiram dar todas as 200 voltas ao redor do oval de 2,5 milhas, mas por pouco, com a corrida terminando no pôr do sol de Indiana, pouco antes do toque de recolher das 20h15 horário do leste dos EUA.

O atraso no início atrapalhou a tentativa da estrela da NASCAR Kyle Larson de se tornar o quinto piloto a completar “The Double” ao correr a Indy 500 e a Coca-Cola 600 no mesmo dia. O atraso na Indy o fez perder a largada da Coca-Cola 600 no Charlotte Motor Speedway.

Embora Larson tenha estado decente na maior parte do dia, dois erros de estreante levaram ao 18º lugar em Indianápolis.

“Eu definitivamente adoraria voltar no próximo ano”, disse Larson, que tem um contrato de dois anos com a Arrow McLaren e a Hendrick Motorsports para a Indy e pode retornar em 2025, sobre a corrida. “Sinto que aprendi muito. Cometi alguns erros no início do reinício; não tenho certeza do que fiz lá. Sinto que fiz um trabalho muito bom depois disso e fui capaz de aprender muito.”

Larson estava em um helicóptero poucos minutos após o final da corrida, com destino à Carolina do Norte. Depois de dois passeios de helicóptero e cerca de uma hora de vôo, Larson chegou para a corrida de 400 voltas da Cup Series que Justin Allgaier havia iniciado em seu lugar. Assim que ele chegou, o tempo interrompeu a corrida faltando 151 voltas para o fim, dando a Larson tempo para subir no carro número 5.

Dixon em terceiro nas 500 milhas foi seguido por Alexander Rossi, companheiro de equipe de O’Ward na Arrow McLaren Racing. A Chevrolet conquistou três dos quatro primeiros lugares.

Uma queda na primeira volta matou Ericsson, o vencedor de 2022, Tom Blomqvist e Pietro Fittipaldi, já que três pilotos da Honda não conseguiram completar uma volta. Ao todo, os pilotos da Honda terminaram nas sete últimas vagas.

A Associated Press e a Reuters contribuíram para este relatório.



Fonte: Espn