Chelsea Gray retorna de lesão para ajudar Aces a derrotar Storm


LAS VEGAS – Depois de perder os primeiros 12 jogos da temporada, a armadora Chelsea Gray precisou de apenas 20 segundos para registrar sua primeira assistência, quando o Las Vegas Aces a recebeu de volta ao derrotar o Seattle Storm por 94-83 na noite de quarta-feira.

Gray fez check-in pela primeira vez faltando 1:41 para o fim do primeiro quarto e recebeu uma ovação estrondosa da multidão na Michelob Ultra Arena.

Cinco vezes All-Star, Gray jogou pela última vez em 15 de outubro, jogo 3 das finais da WNBA de 2023, quando saiu no quarto período com uma lesão no pé esquerdo. Ela então perdeu o jogo 4, quando Las Vegas venceu Nova York para conquistar o segundo campeonato consecutivo da WNBA.

A primeira contribuição oficial de Gray para a temporada de 2024 foi uma assistência para Alysha Clark, que acertou um chute de 3 pontos da ala faltando 1:21 para o fim no primeiro quarto, que deu aos Ases uma vantagem de 26-13. Foi a 1.500ª assistência da carreira de Gray, já que ela se tornou a nona jogadora da WNBA a atingir a marca.

Gray – carinhosamente chamado de “ponto gawd” pelos fiéis dos Ases – jogou 15:30 minutos, terminando com 7 assistências, 4 rebotes, 2 bloqueios e 1 ponto.

Após o jogo, Gray saiu da quadra para cumprimentar sua esposa e filho, que comemoravam seu retorno.

“Provavelmente passei por todas as emoções até hoje”, disse Gray. “Fiquei um pouco ansioso o dia todo. Já faz muito tempo que não entrei naquela quadra. Mas os torcedores foram incríveis desde o momento em que saí para me aquecer até o momento em que verifiquei o jogo. Foi um pressa e uma sensação que senti muita falta.”

Agora em sua 10ª temporada na WNBA, Gray teve médias de 12,4 pontos, 3,1 rebotes e 5,0 assistências em sua carreira. Na última temporada, ela teve média de 15,3 pontos, 7,3 assistências e 4,0 rebotes, levando os Ases a títulos consecutivos.

Antes do retorno de Gray na noite de quarta-feira, os Ases haviam perdido cinco dos últimos sete jogos.

“Parecia meu coração”, disse a técnica do Aces, Becky Hammon, ao ouvir a multidão explodir pelo retorno de Gray. “Ela é a líder da nossa equipe. Achei que ela também fez um trabalho maravilhoso.”

Gray se juntou aos Ases antes da temporada de 2021 da WNBA, depois de passar cinco temporadas no Los Angeles Sparks e foi o MVP das finais da WNBA de 2022.

Gray, que também conquistou o ouro olímpico em Tóquio, se juntará à seleção feminina de basquete dos Estados Unidos nos Jogos de Paris no próximo mês.

Cinco jogadores do Ases marcaram dois dígitos na quarta-feira, liderados pelos 31 pontos de Jackie Young. A’ja Wilson somou 27 pontos e 9 rebotes.

“Foi ótimo poder passar [Young] a bola de basquete e estar lá no chão”, disse Gray. “Essa garota é boa!”

Os Ases (7-6) voltam à quadra no sábado contra o líder da liga Connecticut Sun (13-1).





Fonte: Espn