A abordagem “sem medo” de Flagg no treino do Team USA atrai ótimas críticas



LAS VEGAS — Uma cesta de três pontos sobre Anthony Davis, swish. Uma reviravolta na linha de base sobre Jrue Holiday, fácil. Um putback acrobático após bater nas tabelas e sofrer falta de Bam Adebayo, sem problemas.

Esses são três dos melhores defensores da NBA.

Cooper Flagg tem 17 anos. Ele se manteve firme contra todos eles.

A história do treino para o time olímpico de basquete masculino dos EUA na segunda-feira foi Flagg, que ainda nem jogou sua primeira partida na faculdade. O calouro de Duke — parte do time seleto que foi convidado para treinar contra o time olímpico durante seu campo de treinamento e projetado por Jonathan Givony e Jeremy Woo da ESPN para ser a escolha nº 1 no draft da NBA de 2025 — parecia totalmente à vontade indo contra alguns dos maiores nomes da NBA.

“A oportunidade, foi ótima”, disse Flagg. “Foi uma benção estar aqui. Acho que só a fisicalidade, e só o nível de onde quero chegar, há muito o que melhorar, muito o que preciso continuar melhorando. Isso mostrou o quão grandes são os detalhes.”

Ele certamente vai melhorar. Isso pode ser um conceito assustador.

“Ele arrebentou aqui”, disse o técnico da seleção dos EUA Jamahl Mosley, do Orlando Magic. “Há um fator de respeito pelo que ele fez. Pessoas que não o viram jogar, conforme ele se anima no jogo, rapidamente veem o que ele pode fazer.”

O time seleto é tipicamente composto por jovens jogadores da NBA, trazidos para treinar a seleção nacional e ajudá-los a se preparar para a Copa do Mundo ou para a competição olímpica. Flagg foi o primeiro jogador universitário convidado a fazer parte do time seleto desde que Doug McDermott e Marcus Smart foram convidados a participar de um mini-camp em 2013.

Mas essas situações não eram nem de longe as mesmas de Flagg fazendo parte deste acampamento. McDermott tinha jogado 110 jogos universitários para Creighton naquele ponto e foi um consenso All-American duas vezes. Smart estava saindo de uma temporada de calouro quando ganhou as honras de novato do ano e jogador do ano do Big 12 no Oklahoma State. Eles já estavam comprovados.

Flagg tem zero pontos de faculdade. Ele ainda provou bastante neste acampamento.

“Ele quer isso”, disse o armador dos EUA Devin Booker. “Eu conheço essa experiência, ele vai levar com ele e seguir em frente.”

No treino de segunda-feira — o time olímpico venceu o time selecionado por 74-73 — Flagg estava no meio de tudo na reta final e parecia perfeitamente confortável. E quando acabou, havia muitas fotos com todos; o último dia do time selecionado no acampamento foi segunda-feira, embora alguns possam ser convidados a ficar para continuar ajudando o time olímpico.

“Ser capaz de fazer o que ele fez, nem mesmo jogando uma partida da faculdade, muito menos uma partida da NBA, não há medo”, disse o atacante do time selecionado Jaime Jaquez Jr. do Miami Heat. “É implacável. E o que você pode dizer sobre ele é que ele simplesmente tem um talento e a vontade de vencer. Ele não precisa da bola. Ele apenas encontra um caminho para ela. E a bola encontra seu caminho para ele. Isso é algo que você não pode ensinar. Ele simplesmente tem uma ótima sensação para o jogo.”

Flagg é um ala de 6 pés e 9 polegadas de Newport, Maine, que levou a Montverde Academy na Flórida a um recorde de 30-0 e um título nacional, além de participar do Nike Hoop Summit e outros jogos de estrelas do ensino médio. Ele escolheu Duke em vez de Connecticut, foi o atleta masculino do ano do USA Basketball em 2022 após liderar os americanos ao ouro na Copa do Mundo Sub-17, e foi o Jogador Nacional do Ano da Gatorade, Jogador do Ano da Naismith e um McDonald’s All-American em sua última temporada no ensino médio.

“Fiquei chocado, surpreso e realmente animado com essa oportunidade”, disse Flagg. “E sou realmente abençoado por ter conseguido sair e capitalizar isso e mostrar o que tenho. Fiquei muito grato por sair e aprender. Essa foi a maior coisa para mim, apenas poder aprender e crescer, dividir uma academia com todos esses grandes, grandes nomes. Lendas. Então, sou realmente abençoado.”

Informações de Tim Bontemps, da ESPN, foram usadas nesta reportagem.



Fonte: Espn