Apesar das derrotas, Wimbledon é um sucesso para os americanos Navarro, Paul


WIMBLEDON, Inglaterra — Por um set e dois games na tarde de terça-feira, parecia que Tommy Paul estava a caminho de se tornar o primeiro homem americano a chegar às semifinais de Wimbledon desde 2018. Após um set de abertura bastante disputado na quadra nº 1 contra o atual campeão Carlos Alcaraz, Paul colocou a multidão de pé com seu heroísmo. Ele teve uma vantagem de 7-5 após 72 minutos.

Paul conseguiu uma quebra no início do segundo set, criando agitação nas arquibancadas e deixando muitos se perguntando se uma surpresa estava a caminho.

Mas Alcaraz, como sempre faz, elevou seu nível e reagiu. Primeiro ele levou o set, depois a confiança de Paul e depois a partida. Fortalecido por um forte jogo de retorno e 36 vencedores, Alcaraz emergiu vitorioso por 5-7, 6-4, 6-2, 6-2. Ele avançou para as semifinais enquanto Paul foi mandado para casa.

Enquanto isso, a apenas algumas centenas de metros de distância, a compatriota americana Emma Navarro estava jogando na quadra central por uma vaga em sua primeira grande semifinal após uma corrida dominante até as quartas de final. Ela havia derrotado Coco Gauff de forma convincente em sets diretos na quarta rodada e emergiu como a improvável favorita na igualmente inesperada metade inferior do sorteio.

Mas as esperanças de Navarro foram rapidamente frustradas pela crescente Jasmine Paolini. A cabeça de chave número 7, que chegou à final do Aberto da França no mês passado, assumiu o controle cedo e nunca o perdeu. Ela precisou de apenas 58 minutos para a vitória por 6-2, 6-1. Paolini se tornou a primeira mulher italiana na era do Aberto a avançar para as semifinais no All England Club, enquanto Navarro se tornou a segunda americana do dia com um resultado decepcionante.

Mas, embora suas sequências tenham terminado mais cedo do que qualquer um gostaria, o torneio e a temporada na grama só podem ser vistos como um sucesso para Paul e Navarro.

Paul, 27, ganhou o primeiro título de quadra de grama de sua carreira no Queen’s Club no mês passado e, após o título, tornou-se brevemente o homem americano mais bem classificado. Foi seu melhor resultado em Wimbledon em três aparições e marcou sua segunda quarta de final importante. Mesmo na derrota, Paul disse que havia muito que ele poderia tirar das últimas semanas.

“Sinto que a cada partida eu meio que aprendi algo novo, a cada partida eu joguei um pouco melhor”, disse Paul na terça-feira. “Eu estava atacando muito bem durante todo o trecho. Quer dizer, acho que o que mais me orgulha é provavelmente duas semanas atrás, em Queen’s, ter [the] título. Eu sinto que qualquer momento que você pode ir para casa com um título, isso é legal.

“Então, esta semana, quero dizer, estou feliz por ter passado por quatro partidas e jogar com Carlos aqui. Mas, obviamente, quero vencer essa partida e ter outra grande partida.”

Para Navarro, de 23 anos, foi o mais recente resultado marcante em uma temporada cheia deles. Depois de chegar à sua primeira quarta rodada em um major no Aberto da França no mês passado, ela chegou às semifinais em Bad Homburg e então avançou para as quartas de final em Wimbledon. Navarro, uma ex-campeã da NCAA que estava classificada como nº 57 nesta época no ano passado, deve subir para uma nova classificação de carreira de nº 14 na próxima semana.

Navarro acredita que é apenas o começo.

“Joguei o melhor tênis que já joguei na minha vida neste torneio”, disse Navarro após a derrota. “É realmente emocionante saber que tenho esse nível dentro de mim. Sei que continuarei melhorando. Sei que esta não é a última vez que estarei nas quartas de final de um Grand Slam. Sei que voltarei.”

E ambos os jogadores ainda têm muito o que esperar neste verão. Além da temporada norte-americana de quadra dura, ambos foram escolhidos para jogar nos Jogos Olímpicos pela Seleção dos EUA no final deste mês em Paris. Paul, que fará sua segunda aparição olímpica, deve jogar em simples e duplas (ao lado do amigo de longa data Taylor Fritz) e Navarro competirá em simples.

Apenas quatro mulheres e quatro homens são selecionados para jogar simples nas Olimpíadas com base na classificação, e Navarro disse anteriormente que fazer parte do time era “algo que eu realmente queria que acontecesse” durante toda a temporada.

E antes do início das Olimpíadas, os americanos ainda têm esperança em Wimbledon. Fritz, que teve uma corrida de manchetes no All England Club, voltou para derrotar Alexander Zverev em cinco sets em um confronto muito discutido na quarta rodada na segunda-feira. Ele jogará contra Lorenzo Musetti na quarta-feira com uma chance de chegar à sua primeira semifinal importante.

Fritz, que está em uma sequência de oito vitórias consecutivas na grama após vencer o título de liderança em Eastbourne, chegou perto de chegar à final four em Wimbledon em 2022, mas foi derrotado por Rafael Nadal em um tiebreak no quinto set. Fritz disse que está se sentindo muito diferente durante essa corrida. Além da confiança adquirida ao vencer o título de Eastbourne, ele disse que teve que trabalhar muito mais para chegar às últimas oito desta vez e não está mais feliz apenas por ter chegado às quartas de final.

E ninguém estará torcendo mais por Fritz do que Paul.

“Ele está jogando contra Musetti, eu joguei com ele há duas semanas [in the Queen’s Club final]”, disse Paul. “Provavelmente falaremos um pouco sobre isso. Obviamente espero que ele vença o torneio inteiro.

“Ele está jogando muito bem. Assisti a partida inteira ontem com Zverev. Estou ansioso para ver sua próxima partida.”





Fonte: Espn