Caitlin Clark e Angel Reese são as principais estrelas do time WNBA


As estreantes sensações Caitlin Clark, do Indiana Fever, e Angel Reese, do Chicago Sky, são as principais jogadoras do Time WNBA que enfrentará a seleção feminina dos EUA em Phoenix, no dia 20 de julho, no All-Star Game da WNBA de 2024, anunciou a liga na terça-feira à noite.

Clark e Reese, as escolhas número 1 e número 7 no draft de 2024, são os únicos estreantes do grupo no All-Star Game.

Datando de seus dias de jogadoras em Iowa e LSU, respectivamente, a dupla dinâmica e sua rivalidade em quadra ajudaram a impulsionar o basquete feminino para uma nova era de crescimento. Seus três encontros nos dois primeiros meses da temporada da WNBA foram decididos por uma combinação de 10 pontos, e as futuras companheiras de equipe All-Star são as claras favoritas na corrida de Novato do Ano, com Clark levando para casa o prêmio de Novato do Mês de maio e Reese ganhando a honra de junho.

Reese ficou emocionada ao ser informada de que havia sido incluída no time All-Star, falando aos repórteres em meio às lágrimas após ajudar Chicago a derrotar Atlanta na terça-feira à noite.

“Estou tão feliz. Sei do trabalho que fiz”, disse Reese, que teve 12 pontos e 19 rebotes na vitória. “Chegando a esta liga, muitas pessoas duvidaram de mim e não achavam que meu jogo se traduziria e eu não seria o jogador que fui na faculdade ou melhor ou seria pior e não estaria onde estou agora.

“Mas eu confiei no processo e acreditei e sou grato por ter caído [pick No. 7] e pude vir para Chicago. E tipo, é uma benção. Não posso agradecer o suficiente aos meus companheiros de equipe e meus treinadores por acreditarem em mim e confiarem em mim. Sei que todos eles virão para Phoenix e me apoiarão. Então, estou muito feliz agora.”

O elenco do Team WNBA também é destacado pela nove vezes All-Star Nneka Ogwumike e seis vezes All-Star DeWanna Bonner. Aliyah Boston e Kelsey Mitchell dão a Indiana — que viu uma explosão de interesse com Clark a tiracolo — o maior número de seleções de qualquer time, com três.

O grupo é completado por Brionna Jones do Connecticut Sun, Allisha Gray do Atlanta Dream, Dearica Hamby do Los Angeles Sparks, Jonquel Jones do New York Liberty, Kayla McBride do Minnesota Lynx e Arike Ogunbowale do Dallas Wings.

As 10 melhores votadas para o All-Star — determinadas por 50% dos votos dos fãs, 25% dos votos dos jogadores atuais e 25% dos votos da mídia — foram automaticamente nomeadas para o All-Star Game, com aquelas que não foram nomeadas anteriormente para o time olímpico 5 contra 5 designadas para o Time WNBA.

Essas 10 jogadoras foram, em ordem alfabética: Boston, Clark, Napheesa Collier, Kahleah Copper, Hamby, Sabrina Ionescu, Ogunbowale, Breanna Stewart, A’ja Wilson e Jackie Young. Clark e Boston receberam a maioria dos votos dos fãs, seguidas por Wilson, Stewart e Reese.

Com Collier, Copper, Ionescu, Stewart, Wilson e Young no Time EUA, Boston, Clark, Hamby e Ogunbowale foram automaticamente nomeadas para o Time WNBA.

Os treinadores da liga então preencheram o restante da lista do Team WNBA escolhendo de uma lista dos próximos 36 mais votados, selecionando, por fim, Bonner, Gray, Brionna Jones, Jonquel Jones, McBride, Mitchell, Ogwumike e Reese. A seleção nacional dos EUA — que buscará o oitavo ouro olímpico consecutivo em Paris a partir do final deste mês — também conta com Diana Taurasi, Chelsea Gray, Brittney Griner, Jewell Loyd, Kelsey Plum e Alyssa Thomas.

Os titulares de ambas as equipes serão determinados pelos seus respectivos treinadores.

Um grupo de All-Stars da WNBA já enfrentou a seleção olímpica dos EUA em um All-Star Game em 2021, que foi vencido pela equipe WNBA e liderada pela MVP Ogunbowale.



Fonte: Espn