Gigantes realizam cerimônia memorial pública para Willie Mays



SÃO FRANCISCO — Willie Mays recebeu as últimas honrarias militares por seu tempo de serviço no Exército dos EUA durante uma apresentação especial de uma bandeira americana ao filho Michael, e toques de campainha foram tocados em um serviço memorial público na segunda-feira para o falecido membro do Hall da Fama.

Dignitários do beisebol do passado e do presente, incluindo o afilhado e rei dos home runs Barry Bonds, sentaram-se no campo para homenagens e destaques em vídeo que remontam aos dias de stickball de Mays nas ruas do Polo Grounds de Nova York.

O “Say Hey Kid”, uma das primeiras estrelas da Liga Negra que atingiu 660 home runs na carreira, apesar de ter passado de 1952 a 1954 no Exército durante a Guerra da Coreia, morreu em 18 de junho aos 93 anos. O Exército homenageou Mays na frente de sua família, amigos, ex-companheiros de equipe e executivos e milhares de fãs.

Com um grande recorte 24 representando o número de sua camisa, elevado na terra do campo interno entre a primeira e a segunda base no estádio à beira-mar do San Francisco Giants, Bonds sentou-se na primeira fila, na linha da terceira base.

Outros presentes foram o ex-presidente Bill Clinton — um grande amigo de Mays — o comissário da Major League Baseball Rob Manfred, o executivo e ex-gerente e jogador Joe Torre, os membros do Hall da Fama Dennis Eckersley, Rickey Henderson, Reggie Jackson e Juan Marichal e os gerentes aposentados Dusty Baker e Felipe Alou. O ex-proprietário do Giants Bob Lurie, o prefeito de São Francisco London Breed e o ex-prefeito Willie Brown, e o presidente aposentado de longa data do National Baseball Hall of Fame Jeff Idelson também compareceram ao memorial.

O apresentador Jon Miller, que foi o mestre de cerimônias, também reservou um momento para mencionar uma homenagem ao falecido membro do Hall da Fama Orlando Cepeda, que morreu 10 dias depois de Mays, em 28 de junho, entre outros membros do Hall da Fama que já se foram.

Clinton, que nasceu no Arkansas e amava os Cardinals quando criança, relembrou sua alegria ao ouvir jogos no rádio quando criança.

“Eu vivia para os jogos que eu podia ouvir no rádio”, disse Clinton. “Eu nunca vi ‘The Catch’, eu só ouvia no rádio. Nós não ganhamos uma televisão até eu ter 10 anos, mas eu ainda consigo me lembrar de ficar sentado lá assistindo aos Dodgers, assistindo aos Yankees e vivendo pelos Giants para poder assistir a Willie Mays.”

O reverendo Bill Greason, antigo companheiro de equipe e amigo de longa data de Mays, fez uma oração gravada e exibida no placar do campo central principal.

Manfred deu crédito a Mays por transformar São Francisco em uma cidade do beisebol, “e ela continua sendo uma cidade do beisebol até hoje”.

“Nunca houve um representante melhor da magia do beisebol do que Willie Mays. Ele dominou o jogo em todos os sentidos”, disse Manfred. “Ele não apenas jogou, ele capturou imaginações. Ele nunca permitiu que sua preparação meticulosa o impedisse de mostrar a alegria que o jogo lhe trazia. Ele inspirou gerações de jogadores e fãs.”

Aproximadamente 3.400 torcedores estavam nas arquibancadas e 4.500 pessoas no total, disseram os Giants.



Fonte: Espn