Jayson Tatum, do Celtics, diz que título encerra ‘debate’ sobre status de elite


LAS VEGAS — Após ganhar um título da NBA e assinar uma extensão de contrato recorde no fim de semana, Jayson Tatum chegou a Sin City para seu primeiro treino de treinamento do Time EUA na segunda-feira com um novo corte de cabelo e sentindo como se um peso tivesse sido tirado de seus ombros.

“Cem por cento”, disse Tatum, logo após participar de seu primeiro treino aqui, depois de ser dispensado dos dois primeiros dias de preparação para os Jogos Olímpicos de Paris. “Só de estar no tópico de discussão de tantos debates ou seja lá o que for… ‘Ele pode liderar um time? Ele é um jogador top-five?’

“Ainda há muitas coisas que acho que eles podem debater. Mas agora eu fiz algo que eles não podem debater: ganhei um campeonato. Tendo isso na bagagem, como obviamente ainda são conversas para serem feitas ou o que quer que as pessoas queiram dizer, mas eles sempre puderam se referir a mim como um campeão da NBA.”

Não há dúvidas de que, depois que Tatum e os Celtics seguiram liderando a NBA com 64 vitórias na temporada regular, indo 16-3 na pós-temporada — perdendo apenas para a marca de 16-1 do Golden State Warriors de 2017 em termos de porcentagem de vitórias nos playoffs, desde que a liga chegou a quatro rodadas de sete jogos nos playoffs.

Tatum disse que o desfile do campeonato no mês passado foram “as duas melhores horas da minha vida” e que era difícil explicar o quão “insanas” estavam a atmosfera e a energia na cidade naquele dia, enquanto Boston se deleitava em ultrapassar seus eternos rivais, o Los Angeles Lakers, para se tornar o líder da NBA com 18 campeonatos.

Mas se alguém estava pensando que os Celtics — especificamente o técnico Joe Mazzulla — ficariam relaxados depois de vencer o primeiro campeonato, Tatum deixou claro que isso não aconteceria.

“Joe já está tentando desenhar m— para a próxima temporada”, Tatum disse com um sorriso. “E eu fiquei tipo, ‘Joe, f— isso. Acabamos de ganhar um campeonato. Aproveite. Relaxe.’

“Tipo, não estou preocupado com nenhum conjunto que ele esteja tentando colocar agora. Nós rimos sobre isso, porque ele é tão motivado — o que todos nós somos, mas é tipo, cara, nós trabalhamos tão duro para isso. Então nós temos que aproveitar.”

Tatum também está aproveitando o nível notável de continuidade do elenco de Boston rumo à próxima temporada. O time já recontratou os pivôs Luke Kornet, Neemias Queta e Xavier Tillman como agentes livres e assinou com Tatum e o armador do All-Defensive Team Derrick White extensões de contrato de longo prazo.

Até agora, Boston manteve 13 dos 15 jogadores de seu elenco campeão, com Oshae Brissett e Svi Mykhailiuk sendo substituídos pela escolha de primeira rodada Baylor Scheierman. Ninguém está mais feliz com isso do que Tatum, que disse que esperava que todos estivessem de volta do time da temporada passada, citando o quanto a química do time ajudou os Celtics.

“Tínhamos um time incrível”, disse Tatum. “Obviamente, os caras que jogaram, mas os caras do nosso grupo ‘fiquem prontos’ são extremamente talentosos sempre que os chamamos. Acho que a camaradagem que tínhamos era uma equipe tão unida que todos nós nos dávamos muito, muito bem.

“Eu realmente não queria nenhuma mudança. Eu achava que tínhamos um time muito, muito bom em todas as frentes.”

Um lugar onde Boston terá uma mudança, no entanto, é em seu grupo de proprietários. O proprietário controlador Wyc Grousbeck anunciou há uma semana que ele e sua família venderiam sua participação controladora na franquia. Foi uma mudança que surgiu do nada para praticamente todos — incluindo o próprio Tatum, que admitiu que não sabia que isso aconteceria.

“Fiquei muito surpreso”, disse Tatum. “Não ouvi nada sobre isso antes, e nós acabamos de ganhar um campeonato. Achei tudo ótimo. Mas as pessoas têm decisões que precisam tomar, especialmente elas e suas famílias. Como homem, você tem que respeitar isso.”

Ele também disse que o grupo de proprietários fez um bom trabalho ao tranquilizar todos dentro da franquia de que nada mudaria no futuro.

O que mais não mudará é o status de Tatum como o rosto da franquia em Boston, depois que ele concordou com uma extensão recorde de cinco anos e US$ 314 milhões.

Agora, ele disse que o objetivo é dar continuidade ao primeiro campeonato e vencer o máximo de campeonatos que puder em Boston.

“Estou muito grato e agradecido”, disse Tatum sobre assinar a extensão. “Não é sobre dinheiro. Tive a sorte de ganhar o suficiente, mais do que eu jamais pensei que teria e de cuidar da minha família. Então, para mim, apenas me sentir querido, que eles queriam que eu fosse, me queriam por muito tempo, por toda a minha carreira.

“Só tenho amor pela cidade, pelos fãs e por todos na organização. Acabamos de ganhar um campeonato e quero tentar ganhar o máximo que puder.”



Fonte: Espn